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Serviceline Explosion Protection

倍加福迈向未来的又一里程碑:从接近开关到工业4.0

2019-05-15

倍加福, 传感器, 接近开关, 工业4.0

当我们追溯公司发展的历史,会发现无论是新品研发或是商业模式,往往都会随着公司的发展而更新改变。 倍加福也是如此,不仅始终致力于开发全新的前沿技术,还将其他领域的最新技术完美融合至自己的新型产品和解决方案之中,不断积极创新,从未止步。

从接近开关的发明,到面向工业4.0技术发展,身为行业先锋,倍加福持续推动自动化领域的发展,不断树立新的里程碑……


与其他行业不同,自动化行业具有独特的能力,即为其客户整合其他行业的技术,从而成功打造出全新的产品。自20世纪50年代以来,倍加福便不断完善自己的这种能力。“最好的例子就是1958年全球第一款电感式接近传感器的发明,”倍加福CEO Gunther Kegel博士表示,公司迄今为止最重要的产品组合便源起于此。那时,邻近路德维希港的化学品公司BASF巴斯夫,想要更换当时正在使用的机械接触器,寻找一种无磨损且无接触的替代产品。恰巧,倍加福创始人是受过良好培训的无线电专家,他们利用无线电技术知识,开发出了一款全新的电感式接近传感器。最初,它只被用于化工行业中本质安全电路的定制化解决方案,随后迅速受到了其他行业的青睐。与化工业一样,其他行业的用户也非常欣赏这款传感器“几乎无限次”的使用寿命。20世纪70年代,过程自动化成为许多公司的生存战略,这种接近传感器的市场需求不断增长。 

这无疑是一项壮举:“两位创始人勇于创新,敢于采用当时全新的半导体技术为客户定制研发新品。”Kegel博士解释道。敢于创新的勇气、敏锐的市场判断,以及富有前瞻型的眼光,这些始终贯穿于倍加福公司的发展历程之中。1956年倍加福研发出第一个用于危险环境中本质安全电路的磁式放大器,这为倍加福如今在世界电子防爆市场的领导地位打下坚实基础。除此之外,倍加福现在还提供全面的工厂自动化产品,包括电感式、电容式传感器、超声波和光电传感器、旋转编码器、AS-Interface、RFID识别系统、条形码和二维码识别,以及视觉传感器等。而电感式接近传感器依然是产品组合中的重要系列。


SafePXV,倍加福最新一代定位系统—首次在单个传感器中实现了符合 SIL 3 / PL e 标准的安全绝对定位

从电子制造商到现场总线技术供应商

20世纪70年代,倍加福逐渐发展成为一家电子制造商,以最初为电信、汽车电子等其他应用领域所开发的电子元件为基础,开发出第一款电子隔离开关放大器和其他传感器。当时倍加福已在英国和新加坡拥有子公司,并以“特殊电子设备的工厂”而闻名业界。设计和制造工艺在新的技术浪潮中不断更迭。“借助每一次技术更迭,我们促使自己的产品不断更新优化,”Kegel博士说。20世纪90年代末,倍加福的许多产品中都已安装了微控制器。“早在30年前,我们就开始了数字化进程。今天网络化概念的引入,对我们来说并不算新鲜的事情。”毕竟,20世纪90年代末数字化的开端便是现场总线技术时代的开始。


三维测量—倍加福进一步发展功能强大的三维测量技术

迈向全球化

从2000年起,软件发挥着越来越重要的作用。之前倍加福与Endress + Hauser成立的合资公司,主营PC软件开发,可轻松地将设备集成到控制系统和资产管理系统。一个案例就是软件驱动技术的发展——外部设备能够“即插即用”连接到PC。与倍加福合作的CodeWrights公司将继续在未来发挥重要作用。传感器变得越来越复杂,集成更多功能,拥有安全的软件环境。多年来,倍加福不断迅速发展,走向国际。目前,这家家族企业在全球范围内拥有40多家子公司和各种生产工厂,共6000余名员工。“像所有中型企业一样,我们在全球都留下了重要足迹,”Kegel博士说。德国,美国,亚洲和欧洲等地的销售总额达6.3亿美元。

工业4.0时代的黎明

自五年前“工业4.0”提出以来,人们普遍认为,未来属于互联网技术,新领域蕴含着巨大潜力,其中的重点是将“车间”与“办公室”互联。“我们需要整合自动化系统,并通过我们的软件创建与物联网的多维连接,”Kegel博士表示。

 这种连接将在三个方面推进:首先是价值链的横向整合和实现所有网络连接的纵向整合,这将扩展至其他商业模式,远远超出商品管理系统或SAP系统的集成。最后的重要部分是考虑从产品开发到回收处置的全生命周期,其中的防爆及环保等因素是我们面临的最大挑战。它们也许会阻碍工业4.0的快速实施。例如,15家公司花费了6年时间进行联合研发,才最终实现了以太网与危险区域的连接(关键词:APL-高级物理层)。而那些通信行业巨头往往低估了“工厂车间”的实际需求。防爆和功能安全的实现基于其实时传输的特性,这大大超过了短时延的要求。虽然主流软件公司主导着“办公环境”的应用程序,但自动化公司也在学习如何介入这一新的市场环境。对自动化公司而言,对数字化的最重要贡献是与车间相关领域的专业知识。 

无论如何,“等待”从来不是倍加福的选择。事实上,在未来几年中,倍加福希望积极推进产品和技术的创新发展,其中涵盖各个领域中的内部数字化议程。例如,通过使用全新的沟通平台(关键词:社交媒体),使青年员工们融入其中。与此同时,所有业务流程都将实现数字化,更好地提高效率、激发潜力。例如,倍加福的报价系统现已实现了全球标准化和完全数字化,取得了巨大成功。透明化的系统架构,使得每位客户和员工都能从中受益。

 


倍加福Sensorik4.0®,面向工业4.0

倍加福CEO Kegel博士提到,第三个部分是智能制造的建立。目标是批量为一的生产,不是因为客户只订购单件产品,而由于高度灵活性的需求,以更好地利用资源,缩短交货时间和确保更优的质量。目前,倍加福公司内部正在推进许多此类项目,但也计划最终放弃一些。“我们在某些项目上处于领先,例如与可追溯性的相关项目。这对一些公司来说,非常重要,并已被采用,但仍有一些公司尚未认识到它的优势,”Kegel博士说。在他看来,数字化本身并不是目的,数字化能为用户降本提效,并能推动公司发展前进,这才有意义。公司内部数字化只是数字化的一个方面。 

另一方面则是面向外部,专注于智能产品、智能连接、智能协作:倍加福产品以Sensorik4.0®为概念开发,面向工业4.0 。此外,倍加福也正设法将传感器更轻松地集成到数字网络中,SmartBridge®技术就是其中的典型,它为机器或工厂的传感器和执行器数据提供了先进的、基于无线电的数据访问通道。此访问通道被设置于机器控制、带有IO-Link接口的终端设备之间。系统通过IO-Link设备的反馈获取数字信号,并通过蓝牙将其直接发送到移动设备(如平板电脑),或任何其他可充当网关的蓝牙接收器。这样可快速简便地直接访问传感器,将每个传感器永久数字互联。

传感器通常位于工厂现场层,由于其空间局促,参数设置往往非常困难。如今,这项工作可借助防爆平板(Tab-Ex®系列)以及倍加福ecom旗下的智能手机(Smart-Ex®系列)以纯文本的方式进行参数设置。倍加福于2017年收购ecom品牌,这进一步印证了倍加福无论在传统工业自动化的各行业应用中,还是在敏感的危险区域应用中,不断寻求创新的精神。


如何将传感器集成到数字化网络中? SmartBridge®技术令此成为现实。

智能协作

无论技术如何向前发展,未来都将实现智能协作,如人工智能或大数据分析等领域。倍加福将增强与竞争对手的合作。“我们意识到,虽然在市场上处于竞争关系,但在实验室研究项目中我们能共同合作,”Kegel博士说。 ASI 5.0和APL等标准的制定正印证了这一点。与此同时,倍加福将触角延伸到一些目前市场上有所缺失的领域。成功的案例是Neoception,这是一家由倍加福创立的初创子公司,业务内容包括数据连接、数据管理和新软件应用。相比之下,另一个倍加福创业公司Espace 6D,专攻三维测量领域。值得注意的是,这些衍生商业模式的主要目标并不是为了获取利润,而是为了获取经验。


面向未来:数据连接、数据管理、软件集成

展望未来

未来,并非所有围绕“工业4.0”开发的产品都能取得成功,但这也无法阻止倍加福寻求新想法和新技术的脚步。Kegel博士认为,倍加福仍能从尝试解决问题中获益,哪怕一些项目走到了尽头,但无法带走积累的经验。也许,就像60年前的电感式接近传感器一样,未来某些项目将实现数字化成功飞跃,最终成就佳话。

倍加福大事件

倍加福在华25周年

中国,是倍加福全球布局中的关键新兴市场,对倍加福取得全球成功至关重要。自1994年进入中国至今,倍加福已植根中国25年,伴随中国工业自动化市场的蓬勃发展,与客户和合作伙伴共同成长。

5月23日,倍加福中国将举行盛大的25周年庆典活动,欢迎各位与我们一同共襄盛举!

关于倍加福

倍加福–工业 4.0 的驱动者及创新者

70 多年来,倍加福一直是工业传感器技术和过程控制防爆领域的先驱。作为技术领先者,倍加福一贯秉承公司的传统,开发独特的全面化产品系列,助力传统工厂自动化行业的各类应用,推进工业 4.0 时代下新型应用场景和方案的探索。工业通信是倍加福关注的重点之一。倍加福凭借全面的支持 IO-Link 接口的产 品和具备通讯功能的 Sensorik4. 0®技术,实现数据从现场设备到控制系统和云端的无缝连接。

工业物联网(IIoT)也正在向过程行业扩展,作为以太网联盟的成员,倍加福正在全力推动以太网在该行 业的应用。倍加福品牌 ecom 的移动计算和通信解决方案进一步简化了应用中的数字化转换,全网络化生产系统正逐步成为现实。